Deux colonnes dominent, du haut de leur 32 mètres, la place de la bourse, sur l'île Vassilievski. On les apelle colonnes rostrales (les rostres sont des éperons de navire). Erigées en 1810 par Thomas de Thonon, elles s'inspirent de la tradition romaine qui consistait à exhiber les rostres pris à l'ennemi. Elles portent à leurs pieds des statues personnifiant les quatres fleuves qui arrosent le berceau historique du pays : la Néva, le Vokhov, la Volga et le Dniepr. Ces monuments furent donc construis à la gloire maritime de l'empire, mais les colonnes avaient aussi une fonction : elles supportaient des flambeaux qui guidaient les navires à leur entrée dans le port. On les allume aujourd'hui les jours de fête.

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