La place du palais, au coeur de la ville. En son centre se dresse la colonne Alexandre : haute de 47,5 mètres, 700 tonnes de granit posé sans fixation sur son socle. Elle est l'oeuvre de l'architecte français Montferrand, comme la cathédrale Saint-Isaac. Elle fut érigée en l'honneur d'Alexandre I.

Au fond la façade du palais d'hiver qui fut bati en 1762 à la demande de l'impératrice Elisabeth, fille de Pierre le Grand. Conçu par l'architecte italien Rastrelli, le palais d'hiver fut une résidence impériale jusqu'en 1917. Il abrite le fameux musée de l'hermitage.